Como funciona o Skype

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Agora vamos começar o quarto artigo da categoria Como Funciona, dedicando o espaço ao Skype, o rei nas comunicações de voz sobre IP, a plataforma que tem conseguido conquistar milhões de usuários de PC, Mac e Linux, assim como vários sistemas operacionais para móveis em todo o mundo.

Um pouco da história

Resumindo a enorme quantidade de informação publicada em Wikipedia sobre este sistema:

O programa nasceu em 2003, programado por Janus Friis (Dinamarca) e Niklas Zennström (Suécia), famosos na época por serem os responsáveis pelo famoso programa de distribuição de arquivos Kazaa.

eBay comprou a empresa em 2005 por 2,6 bilhões de dólares, porém, não comprou tudo o que teria que ter comprado, já que o núcleo de Skype continha código de Joltid, empresa dos antigos desenvolvedores, e a licença desse código caducaria em 2009. eBay tentou sustituí-lo, porém, não pode, e teve que vender 70% da ferramenta a Silver Lake Partners, um grupo que teve que incluir Joltid ( empresa dos desenvolvedores por pressões destes, já que continuavam sendo os donos da licença do código em questão).

O fato é que eBay não conseguiu integrá-lo como ferramenta de comunicação entre os usuários de sua plataforma de e-commerce e acabaram se desfazendo do projeto recuperando parte do dinheiro investido inicialmente.

A notícia chegou em 10 de maio de 2011, quando Microsoft comprou TODO Skype por 8,5 bilhões de dólares, uma enorme quantia de dinheiro que mudou o rumo da ferramenta (e parou, entre outras coisas, a evolução da versão para Linux).

Em novembro de 2012 Microsoft anunciou o fim do Windows Live Messenger e sua integração com o Skype, fazendo, assim, com que milhões de usuários do famoso chat do Windows começassem a frequentar o Skype, o que ocorreu em 8 de abril deste ano (2013).

Funcionalidades do Skype

A versão atual do Skype pode ser usada para realizar as seguintes atividades:

– Enviar mensagens de texto entre usuários: o clássico chat, com a função que recuperou a vida depois da migração dos usuários do Messenger.
– Enviar mensagens de vídeo: Podemos gravar uma mensagem de vídeo e enviá-la a qualquer um de nossos contatos, que poderá ser consultada na próxima vez que se conectar ao Skype. Esta função está disponível faz pouco tempo, promovida em sua versão móvel com esse vídeo:

– Realizar e receber chamadas gratuitas entre usuários: Os usuários que estiverem conectados no mesmo instante poderão se conectar e realizar chamadas de voz e de vídeo de forma gratuita.
– Realizar chamadas telefônicas a móveis e fixos: Podemos realizar chamadas a qualquer telefone fixo ou móvel dos países nos quais Skype está disponível.
– Enviar arquivos: Só temos que arrastar um arquivo dentro da janela de chat para que a outra pessoa possa obtê-lo sem precisar enviar nenhum email.
– Compartilhar a tela: Ideal para quem realiza suporte técnico. Com Skype podemos compartilhar uma tela comum com várias pessoas ao mesmo tempo, o que é muito usado em apresentações remotas.
– Buscar redes WiFi: Inclui um aplicativo para móveis que permite buscar redes WiFi em vários lugares do mundo e pagar o minuto de conexão usando o saldo de nossa conta.
– Enviar mensagens SMS: Podemos enviar mensagens de texto a qualquer móvel que tivermos em nossa agenda de contatos.
– Realizar chamadas baratas entre países sem computador: usando Skype To Go podemos obter um número de telefone alternativo de qualquer pessoa que viva nos países onde este serviço está disponível (Austrália, Canadá, Chile, Dinamarca, Estonia, Finlândia, Grecia, Hungria, Irlanda, Letônia, Lituânia, Luxemburgo, México, Nova Zelânda, Polônia, Portugal, Romênia, Eslovênia, Singapura, Àfrica do sul, Suécia, Reino Unido e Estados Unidos). Quando chamarmos de nosso telefone a este novo número, podemos nos comunicar com as tarifas de Skype.

Estas são as principais, embora haja uma lista completa aqui, onde explicam os detalhes e limites de cada uma.

Quanto custa o Skype

Como já comentamos antes, se os usuários estiverem conectados ao mesmo tempo no Skype, a chamada, seja de voz ou de vídeo, é gratuita (independente dos países nos quais se encontram).

No caso de realizar chamadas do Skype a um telefone fixo, a tarifa depende do país deste telefone. Existe um buscador no www.skype.com/pt/rates em que é mostrada a informação do preço por minuto para chamar cada país.

Podemos optar por uma solução mais econômica: comprar pack de minutos para um país específico. Há soluções realmente baratas para essa opção, como 3,49 euros por mês para chamar o Chile 400 minutos, por exemplo.

chile

Já que o Skype está disponível para a maioria das plataformas móveis, é uma boa solução para substituir o plano das operadoras tradicionais. Podemos chamar usando o plano de dados com uma tarifa realmente pequena, embora para isso seja necessário que a velocidade de nosso plano de dados seja alta e que a operadora não ponha nenhum limite no tráfego de voz sobre IP (mVoIP, neste caso).

Quando chamamos do Skype o telefone destino não é capaz de reconhecer o número de origem, o que transforma a solução em uma boa ferramenta para realizar chamadas da empresa sem querer informar o número de telefone da mesma (extremamente útil para home office, por exemplo, evitando distribuir o telefone de nossa casa e sendo mais barato que chamar desde um telefone tradicional).

Criar uma conta no Skype

Criar uma conta é gratuito, só temos que acessar a skype.com e baixar a versão de Skype que desejarmos. Não é preciso ter uma conta diferente para cada dispositivo, podemos usar o mesmo login/senha na versão de PC, tablet e móvel.

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Em Windows, onde também permite Vídeo-chamadas no Facebook, dispõe de uma versão especial para Windows 8, embora o funcionamento seja semelhante ao resto das versões do mesmo sistema operacional. Em Linux é possível realizar chamadas e vídeo-conferências, assim como chats, porém, não está integrado com o Facebook como no caso anterior.

Veja abaixo um vídeo promocional do Skype para Windows 8:

Para criar uma conta no Skype podemos contar com três opções:

– Registro tradicional: informamos nosso nome, login, senha, email, país e idioma e não precisamos integrá-lo com nenhuma outra plataforma.
– Mediante nossa conta do Facebook: Integração realizada recentemente. É possível pular o formulário de registro através de nossa conta do Facebook, o que é muito útil para poder chamar nossos contatos dessa rede social.
– Mediante a conta do Microsoft: Podemos nos registrar informando nosso messenger, hotmail ou conta no Outlook.com

As três formas estão disponíveis em login.skype.com/account/signup-form

Certamente, qualquer dúvida que tiver sobre o sistema, pode deixá-la nos comentários, e teremos o maior prazer em ajudar.