O que é e como funciona Google Analytics

Google Analytics

Como são contadas as visitas nos sites?, Como os blogs fazem para saber de que país vem seus leitores, Qual é o idioma, como chegam ao site (por exemplo, de um link em redes sociais ou de um buscador específico), que dispositivo móvel usaram para acessar o site e quantos estão conectados neste momento?, É possível registrar as conversas?, Será possível contar com tudo isso em um serviço totalmente gratuito? A resposta a estas e muitas outras perguntas estão em Google Analytics, parte fundamental da trindade googlerianaque junto a Google AdWords e Google AdSense são a chave do sucesso do Google.

O que é Google Analytics e para quem pode ser útil

É um serviço gratuito de analíticas para qualquer site com dezenas de ferramentas de estatísticas e de análises além de boletins pré-determinados e personalizáveis segundo a vontade dos usuários quanto a informação pretendida, p.e., os webmasters e os encarregados do marketing (incluindo o SEO). É o mais popular na rede, milhares de sites no mundo o usam para otimizar seu trabalho.

É um serviço oferecido por Google desde o início de 2006 e desde então não deixou de evoluir nas medições e análise que permite: número de visitas, duração, dados socio-demográficos dos usuários (linguagem, localização, provedor de Internet), registro de seu comportamento dentro do site (fontes de tráfego, páginas visitadas, seções preferidas, palavras chave usadas), análise do tempo de carregamento, avaliações segmentadas, boletins em tempo real, análise de redes sociais, registro do conteúdo mais popular, boletins publicitários (uma maravilha combinados com AdSense e AdWords), detalhes técnicos dos dispositivos dos visitantes (navegador, OS, referência do móvel utilizado para acessar), registro de conversas muito úteis para sites de ecommerce (vendas, downloads, reproduções de vídeos, etc.), múltiplos gráficos estatísticos e muitas funções mais.

Como funciona

Como webmasters e inclusive como visitantes surge a grande dúvida: Como o Google Analytics faz para coletar tantos dados? A resposta combina cookies, navegadores e código em JavaScript dentro de cada uma das páginas do site: ao se registrar no Google Analytics se gera (ou geram caso sejam múltiplos sites para seguir) um fragmento de código em JavaScript que deve ser copiado e inserido no cabeçalho do código fonte do site web; em geral, os CMS que são os usados pela maioria para montar seus sites (sistemas de gestão de conteúdo como WordPress, Joomla, Drupal, Blogger e PrestaShop), não requerem repetir o processo por cada página criada como se faz automaticamente logo da primeira e única inserção de código.

codigo analytics

Quando chega um visitante a determinada página que contenha o código de seguimento de Google Analytics, este se juntará aos demais elementos da página e gerará um cookie, um diminuto arquivo de dados que guardamos no PC através do navegador o qual irá registrando as variáveis antes mencionadas até terminada a visita. Enquanto isso acontece, irão sendo enviados aos servidores de Google todos os dados capturados e logo serão gerados no painel de Google Analytics os boletins correspondentes, inclusive, em tempo real.

Desvantagens de Google Analytics

Limitações técnicas: Se JavaScript não estiver habilitado no navegador do usuário (poucas vezes acontece, mas acontece e pode chegar a ser relevante em sites com milhares de visitas) ou se este bloqueia algumas funções de captura de cookies, claramente se verão afetados os resultados que serão refletidos nos boletins.

Intuitivo relativamente: Depois que usar por bastante tempo, muitos já até se atrevem a achá-lo muito fácil de usar, de fato os desenvolvedores e designers do Google tem se esforçado por torná-lo cada vez mais intuitivo com menús fáceis de entender e gráficos coloridos, porém, é preciso dedicar um tempo a ler,ver e aprender para lhe tirar um maior proveito.

Dados guardados por terceiros: Pode ser Google ou um outro qualquer, sempre haverá uma dúvida sobre os dados obtidos- embora realmente seja dos usuários- a tercerização de tarefas.

Perca de dados por erro: Se o código de Analytics for apagado por erro, por exemplo, ao atualizar alguns temas no WordPress, simplesmente não haverão registros no tempo que esteja sem funcionamento.

Amostra estatística: Alguns a considera, uma debilidade, porém, é apenas uma questão técnica de economia de recursos: Quando são milhares de visitas as recebidas por um site web, se Google Analytics o acha necessário, já não registrará nem avaliará visita por visita como que fará sampling: tomará amostras aleatorias de milhares de visitas e inserirá os resultados na población, no total de visitas.

Privacidade: O ponto alto dos serviços do Google são de altíssima qualidade, porém, requerem um importante sacrifício: dados pessoais. É ótimo que possa tomar tantas medições e criar montões de úteis boletins, porém, alguns usuários preferem se manter longe dos registros. Felizmente, existem diferentes soluções como bloquear os cookies com um complemento para o navegador.

Vantagens de Google Analytics

Velocidade de carregamento: A desvantagem da terceirização se equilibra e, inclusive, é superada pelas vantagens de que seja um terceiro, o encarregado da pesada tarefa de registrar visita por visita, de fato, há plugins para WordPress e outros CMS que capturam também visitas, porém, simplesmente não têm a capacidade que tem o Google com seus milhares de servidores e engenharia. Por certo, o código de Google Analytics, além de que é rápido, é carregado de forma assíncrona para não afetar o carregamento da página.

Número de boletins incluindo análises em tempo real (com gráficos): Há boletins de todo tipo, alguns muito bons que estão ativados de forma pré-determinada ou alguns que se personalizam e são ativados para serem distribuidos, inclusive, via email. As funções de tempo real são bastante interessantes.

informes tiempo real analytics

Registro de redes sociais: É interessante poder avaliar as campanhas realizadas em redes sociais para incrementar as visitas no blog ou outro site web, e com Google Analytics se tem um completo registro disso com só alguns clics.

Múltiplos sites e múltiplos usuários: Editar, Colaborar e Ler e analisar são as funções que podem ser delegadas a outros usuários que poderão acessar os dados de Google Analytics e gerenciar seu conteúdo. Certamente, como muitos não têm um só site, mas vários, podem gerenciá-los todos dentro uma mesma conta.

google analytics multiples usuarios

Compatibilidade com serviços de terceiros: Não é uma plataforma tão fechada e já são muitos os aplicativos de terceiros criados para tirar proveito de itens que talvez não sejam tão aproveitados no Google Analytics. A maioria dos aplicativos são ressaltados em sua App Gallery.

Seguir as atividades desde os dispositivos móveis

analytics moviles
Tanto se tiver um site com visitantes que acessam desde seus telefones ou se for um desenvolvedor de aplicativos móveis e deseja um acompanhamento avançado de downloads e uso, Google Analytics apresenta uma gama de opções e boletins para trabalhar na parte móvel que tanto promovem no Google (“cria uma versão web de seu site, otimiza o carregamento, aplica desenhos responsivos, revisa as resoluções de tela mais usadas por seus visitantes, etc.”) pois é o novo espaço que a rede espera controlar por completo. Certamente, Google Analytics tem um aplicativo oficial para Android.

Sua relação com Google AdSense e Google AdWords

A que gera a maior parte dos ingressos ao Google e a publicidade, não é Gmail, Maps, Drive ou talvez a Play Store, são os anúncios que vemos no Google e na maior parte dos blogs e sites web do mundo que agora também têm lugar nos dispositivos móveis (quase 10.000 milhões de dólares foram seus lucros exclusivamente provenientes de publicidade móvel em 2012). Isso é importante para entender que “Google Inc. não é uma empresa de tecnologia, mas sim, uma agência de publicidade” como destaca o autor de Eliax.com em um brilhante artigo sobre o verdadeiro negócio do Google.

No geral, Google AdWords é um serviço para negócios que buscam publicitade em Google.com e em outros espaços, Google AdSense é o que permite a conexão entre esses negócios e os criadores de conteúdo (como os bloggers) que distribuem a publicidade dos primeiros prestando seus espaços (osbanners que vemos em quase todos os sites) finalmente Google Analytics é o serviço de estatística e analítica que fundamenta a parte quantitativa desta trindade googleriana que em breve conseguirá um quarto pilar: Google+, muito mais que uma rede social.

Como criar uma conta em Google Analytics

Entre no site de Google Analytics, clique em “Crie uma conta” e siga as instruções, o processo é bastante simples e a criação é totalmente gratuita, só é preciso uma conta do Google. Se contratar o pacote de Google Apps for Business pode chamar e pedir que adicionem o serviço. Muito recomendado assim que se implementa Google Analytics e/ou Google AdSense em um site web, e publicar uma Política de privacidad que informe aos usuários que está registrando seus dados, os serviços usados e para que possa fazê-lo.