Google e a volta ao mundo no balão em 22 dias

500.000 km voando durante 22 dias, assim anuncia Google na página de Google Plus do projeto Loon, onde há boas fotografias do que já foi percorrido no mundo pelo balão.

Um de nossos balões fez uma viagem através das últimas semanas. Foi feita uma volta ao redor do mundo em 22 dias, e acaba de chegar aos 500.000 kms do projeto, começando já sua segunda volta. Ele fez duas voltas sobre o Oceano Pacífico antes de ir para o Chile e Argentina, e depois fez seu caminho de volta ao redor da Austrália e Nova Zelândia. No caminho sofreu fortes ventos de oeste a este no hemisfério sul, que atuam como uma auto-estrada no céu, onde nossos balões podem caminhar rapidamente sobre os oceanos para chegar aonde pretendem.

O passeio pela estratosfera é particularmente difícil nesta época do ano devido à forte mudança de direção dos ventos, o que resulta em trajetórias divergentes difíceis de prever. Desde junho do ano passado, temos utilizado os dados dos ventos recolhidos durante os voos para refinar nossos modelos de previsão e agora somos capazes de prever as trajetórias do globo muito melhor que antes. Além disso, a bomba de ar que se move fora do globo é agora três vezes mais eficiente, por isso é possível mudar a altitude mais rapidamente para atravessar ventos que vão em direções diferentes.

O projeto Loon, que pode se conhecer melhor em google.com/loon, pretende levar conexão a Internet nos lugares nos quais não há acesso, algo semelhante ao que o Facebook está fazendo com o projeto Internet.org.

Veja o vídeo para refrescar a memória: