Simulation City, uma cidade virtual para testar carros autônomos


A Waymo, empresa de automóveis autônomos que nasceu da mão do Google (faz parte da Alphabet), criou um sistema chamado Simulation City, uma espécie de cidade virtual para testar seus veículos autônomos e prepará-los para o mundo real.

Embora, até o momento tenham usado o CarCraft, desde 2017, decidiram usar um novo programa com menos problemas.

Nesta cidade os veículos são treinados e testados, aliás a cidade também ajuda a validar os dados de entrada enviados para o software «controlador Waymo».

Simulation City imita as estradas em diferentes cidades e ajuda os engenheiros a treinar carros antes de mandá-los para as ruas. 

No programa, um cubo cinza com uma parte superior azul representa os veículos Waymo na cidade, enquanto muitos veículos verdes simulam carros aleatórios na rodovia. 

Esses testes são escaláveis, portanto, podem ser estendidos a qualquer situação do mundo real (ou quase todas). Em 2020, eles já haviam alcançado 24 bilhões de quilômetros de direção simulada, em comparação com 32 milhões de direção real.

Graças a este programa, detalhes complexos como gotas de chuva ou o brilho do sol da tarde podem ser simulados. Anteriormente, essas situações não testadas poderiam impedir que o hardware de percepção do veículo autônomo funcionasse corretamente, causando problemas de leitura de placas de trânsito, entre outros.

A empresa usa inteligência artificial e imagens de câmera realistas para uma melhor simulação. Dezenas de acidentes de carro reais foram simulados no Arizona, todos com o objetivo de minimizar os acidentes da vida real.

A Waymo atualmente tem seus veículos autônomos em operação em Phoenix, San Francisco e Mountain View.