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Nasa lança poderoso monitor de qualidade do ar

A NASA lançou um novo instrumento de monitoramento da qualidade do ar chamado TEMPO (Tropospheric Emissions Monitoring of Pollution), que está em uma órbita de rotação fixa ao redor da Terra. O dispositivo tem a capacidade de detectar alguns dos poluentes atmosféricos mais perigosos, como dióxido de nitrogênio, formaldeído e ozônio ao nível do solo. Esses produtos químicos são os principais causadores da formação do smog, um grande problema de saúde pública nas grandes cidades do mundo.

O instrumento TEMPO foi lançado com sucesso por um foguete SpaceX Falcon 9 da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. Este dispositivo está em uma órbita geoestacionária fixa logo acima do equador e mede a qualidade do ar na América do Norte a cada hora, com medições espaçadas a apenas alguns quilômetros de distância.

Com a capacidade de fazer medições de um bairro a outro, o TEMPO fornece uma visão abrangente da poluição do ar nos níveis macro e micro. Isso oferece oportunidades únicas para coletar novos tipos de dados, como mudanças nos níveis de poluição durante os horários de pico, os efeitos dos raios na camada de ozônio, o movimento da poluição relacionada a incêndios florestais e os efeitos de longo prazo dos fertilizantes na atmosfera , entre outros pontos de dados.

O TEMPO é o segundo de uma série de três instrumentos de monitoramento de contaminação de alta potência. Em 2020, o espectrômetro de monitoramento ambiental geoestacionário da Coréia do Sul foi lançado para medir a poluição na Ásia e, em 2024, o satélite Sentinel-4 da Agência Espacial Europeia será lançado para medir a poluição na Europa e no norte da África. Outros satélites de rastreamento se juntarão ao TEMPO no futuro para monitorar a qualidade do ar.

É interessante mencionar que o TEMPO foi lançado em um foguete da SpaceX e não da NASA. Isso ocorre porque a agência está testando um novo modelo de negócios para enviar instrumentos críticos ao espaço. Pagar a uma empresa privada parece ser a opção mais barata do que enviar um foguete movido pela própria NASA.

A NASA sempre foi líder no uso de tecnologia avançada para pesquisa e exploração espacial. Agora, com o TEMPO, a agência demonstra seu compromisso com o monitoramento da qualidade do ar na Terra, o que mostra a importância que vem sendo dada ao tema em todo o mundo.

Saiba mais em nasa.gov

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