SpaceX enviará duas pessoas à Lua no próximo ano

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Elon Musk anunciou que enviará duas pessoas à lua dentro de muito pouco tempo: no próximo ano.

O objetivo é que sua empresa, SpaceX, consiga enviar duas pessoas, já escolhidas (milionários que pagaram muito caro para isso), ao redor da lua, sem aterrizar no satélite, e o treinamento começará em poucos meses.

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Os passageiros viajarão em uma cápsula de Dragon 2, impulsionada pelo foguete Falcon Heavy em uma viagem que vai durar cerca de 1 semana. O anúncio foi feito em spacex.com, onde indicam que querem repetir a experiência dos astronautas de Apolo, sem dar muitas informações adicionais sobre as equipes de vôo nem sobre os resultados dos exames de saúde e estado físico dos passageiros (exames que ainda devem ser feitos).

Isso está sendo possível graças à NASA e seu Programa de Tripulação Comercial, que proporcionou a maior parte do financiamento para o desenvolvimento de Dragon 2, embora o foguete Falcon Heavy tenha sido desenvolvido com fundos internos de SpaceX. Falcon Heavy deve lançar seu primeiro vôo de teste ainda neste ano e deverá ser o veículo mais poderoso para alcançar a órbita depois de Saturn V.

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No final deste ano, como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA, lançarão seu Dragon 2 à Estação Espacial Internacional em uma primeira missão de demonstração, sem pessoas a bordo, mas, no segundo trimestre de 2018 já deverá ter passageiros.