Nasa lança projeto para nos ajudar a encontrar outros planetas


Se o seu sonho é ajudar a NASA a encontrar planetas em nossa Galáxia, agora você tem a oportunidade perfeita.

A agência espacial acaba de lançar um projeto de ciência cidadã chamado Planet Patrol, que pede a voluntários de todo o mundo que classifiquem as imagens coletadas pelo Transiting Exoplanet Reconnaissance Satellite.

Disponível em zooniverse.org (é um dos muitos projetos do zooniverse), permite que uma opinião humana seja dada às informações obtidas por métodos automatizados de processamento de dados, pois às vezes não sabem diferenciar um planeta de outras coisas.

Por enquanto, a melhor maneira de fazer isso é usando o olho humano, então, precisam da colaboração de “cientistas cidadãos” para ajudar a distinguir planetas autênticos.

TESS foi lançado na órbita da Terra em abril de 2018. A espaçonave procura mundos alienígenas usando o “método de trânsito”, observando as pequenas quedas no brilho estelar causadas pelos planetas passando na frente da linha de visão. O problema é que a queda de luz pode ter outras causas, como variação estelar natural, por exemplo.

A equipe TESS usa algoritmos para analisar o enorme conjunto de dados do satélite e descartar falsos positivos. Mas os computadores estão longe de ser à prova de falhas, então, os pesquisadores também pediram ajuda humana. Cientistas cidadãos já examinaram as ‘curvas de luz’ do TESS (gráficos de brilho estelar ao longo do tempo) por meio do Planet Hunters TESS, um projeto da Universidade de Oxford, na Inglaterra.

O Planet Patrol está, portanto, apresentando um novo projeto online perguntando a voluntários sobre as imagens TESS de exoplanetas em potencial. Suas respostas ajudarão os membros da equipe da missão a selecionar candidatos para pesquisas de acompanhamento.

Embora o Planet Patrol atualmente se concentre apenas em imagens TESS, o projeto eventualmente incluirá também curvas de luz.