Simulador mostra as transformações do universo


O universo esconde muitos segredos. Mas graças à tecnologia, agora podemos ter uma ideia melhor de como o universo se transformou ao longo das centenas e centenas de anos após o Big Bang, até a forma que o conhecemos hoje.

Uma equipe de cientistas do MIT, da Universidade de Harvard e do Instituto Max Planck de Astrofísica criou o simulador mais detalhado e completo do processo de formação do universo, que deram o nome de Thesan, em homenagem à deusa etrusca do nascer do sol, para que aqueles interessados ​​podem interagir sobre como foi a “aurora cósmica” que permitiu que o universo se formasse ao longo do tempo.

Nesta simulação, foi utilizado um modelo realista de formação de galáxias, chamado Illustris-TNG, que provou ser capaz de fazer simulações precisas das propriedades e populações de galáxias em evolução, em combinação com um novo algoritmo capaz de rastrear como a luz interage com gás, juntamente com um modelo de poeira cósmica.

Graças a isso, os cientistas poderão simular uma porção do universo, que cobre 300 milhões de anos-luz de diâmetro, podendo se mover ao longo do tempo para saber como essa parte do universo se desenvolveu ao longo de centenas e centenas de anos, podendo para mover-se entre um período de 400.000 anos após a Big Band para um bilhão de anos depois.

Graças a este simulador, agora é possível entender melhor como se desenvolveram certos processos de formação do universo, como até onde a luz pode viajar no universo primitivo, além de saber quais galáxias foram responsáveis ​​pela reionização.

Para Aaron Smith, um bolsista da NASA Einstein no Kavli Institute for Astrophysics and Space Research do MIT:

Thesan atua como uma ponte para o universo primitivo (…) Destina-se a servir como uma contrapartida ideal de simulação para as próximas instalações de observação, que estão prontas para alterar fundamentalmente nossa compreensão do cosmos

Em relação aos estágios iniciais da reionização cósmica, em que o universo primitivo era escuro e homogêneo:

Em princípio, eu poderia descobrir isso com lápis e papel (…) Mas em algum momento a gravidade começa a atrair e colapsar a matéria, lentamente no início, mas depois tão rapidamente que os cálculos se tornam muito complicados e temos que fazer uma simulação completa

Mais informações: MIT News.